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Raspberry Pi, la computadora de $25

Una computadora a $25, suena a que dejaría de funcionar apenas la encienden. Pero aunque parezca increíble, es cierto!!! es real, y funciona. Y eso no es todo, además reproduce video en Alta Definición y es del tamaño de una tarjeta de crédito.

La Raspberry Pi es un computador completo en una sola tarjeta. Se les conoce como Single Board Computer (SBC) y cuentan con procesador, memoria, controladores de Entradas / Salidas. La desarrolla una fundación sin fines de lucro del Reino Unido y su principal objetivo es promover el estudio de ciencias de la computación principalmente en escolares.

Raspberry Pi tarjeta alpha

Raspberry Pi, prototipo

¿Qué clase de computadora se puede comprar con $25?

Lo primero que hay que saber es que para ponerla a funcionar vas a necesitar un teclado y un mouse usb, además de un monitor o televisor que se pueda conectar por HDMI o RCA.

Se diseñaron dos modelos, A y B. El modelo A es el que costaría $25 y cuenta con un procesador ARM11 a 700MHz, 128MB de RAM. El modelo B costaría $35 y vendría con 256MB de RAM y puerto Ethernet, el modelo A carece de conectividad directa a una red. El almacenamiento es integrado a una tarjeta SD, es decir, sin disco duro. Se alimenta con 5V por un puerto micro USB y trae precargados Debian GNU/LinuxFedoraArch Linux.

¿Qué se puede hacer con una Raspberry Pi?

Mencioné acaso que tiene un puerto HDMI y que reproduce video en Alta Definición. Mira este video que compartieron en el sitio oficial de la Raspberry.

El objetivo de los creadores es que sirva para que los jóvenes se entusiasmen con la computación y la utilicen para aprender a programar. Es claro que para esto van a necesitar más que una computadora muy barata. Requiere que el software que contenga facilite y oriente a las personas. Se me ocurre algo más al estilo de Arduino, muy fácil de usar, con ejemplos pre cargados y una comunidad que desarrolla nuevos proyectos y los comparte de manera libre.

Sin embargo un computador de este tipo puede usarse para muchas cosas. Podría configurarse para ser utilizado como Disco de Red para hogar. Siguiendo la idea del uso en casa me lo imagino como servidor de contenidos multimedia con software como el XBMC para crear tu propio Home Theater de manera económica como se muestra en el siguiente video.

La Raspberry Pi aún no está a la venta pero el 10 de enero de 2012 en el sitio oficial publicaron que inició la manufactura del producto por lo que en los próximos días estaría a la venta. Espero que sea pronto porque resulta muy interesante lo que se podría hacer con un juguete de estos.